贝塔斯曼以21.75亿美元收购西蒙与舒斯特公司,美国出版界反对声音强烈美国出版界反对声音强烈

当地时间11月25日,企鹅兰登书屋(Penguin Random House)母公司贝塔斯曼(Bertelsmann)集团发布声明宣布,已与维亚康姆CBS(ViacomCBS)达成协议,以21.75亿美元的价格收购西蒙与舒斯特出版公司(Simon & Schuster)。

在获得美国监管机构的批准后,这笔交易将于2021年完成。在收购完成之前,西蒙与舒斯特将继续在总裁兼首席执行官乔纳森•卡普(Jonathan Karp)和首席运营官兼首席财务官丹尼斯•尤劳(Dennis Eulau)的领导下独立运营。

企鹅兰登书屋首席执行官 杜乐盟

 

企鹅兰登书屋首席执行官杜乐盟(Markus Dohle)在致员工的信中写道:“西蒙与舒斯特和我们一样拥有创新和创业文化。我们给予出版商编辑自主权,帮助他们追求新的故事、想法和声音,并尽最大努力帮助我们的作者。我们也认识到,合作让我们更强大,我们希望能将西蒙与舒斯特的作者和图书与更多读者联系起来。”

此次收购让美国最大和第三大出版集团进行合并,合并后的公司总销售额预计为30亿美元。杜乐盟表示:“我们将像2013年企鹅和兰登书屋合并时一样,对西蒙与舒斯特的合并过程给予相同的尊重。在这段时间中,我们将定期与他们进行沟通、分享。”

 

贝塔斯曼首席执行官 托马斯•拉贝

 

贝塔斯曼首席执行官托马斯•拉贝(Thomas Rabe)在一份声明中表示,继贝塔斯曼收购英国培生集团持有的企鹅兰登股份后,收购西蒙与舒斯特又是贝塔斯曼在加强全球图书业务方面的里程碑。他补充道:“自贝塔斯曼成立以来,图书业务一直是集团的重要组成部分。到今天为止,其吸引力并未减少。”

 

在收购西蒙与舒斯特的过程中,贝塔斯曼击败了多个竞争对手,包括美国第二大集团哈珀•柯林斯。之前《纽约时报》报道称,贝塔斯曼和哈珀•柯林斯是最大的竞争对手,收购价格超17亿美元。如果哈珀•柯林斯收购西蒙与舒斯特,将缩小企鹅兰登书屋与自身的差距。哈珀•柯林斯的总销售额约为11亿美元,而目前企鹅兰登书屋的总销售额为22亿美元。

 

杜乐盟在采访中表示:“今天是出版界的好日子。”他表示,收购西蒙与舒斯特反映出贝塔斯曼对出版业未来坚定的信心。

 

之前企鹅和兰登书屋合并几乎没有遇到监管方面的阻力,交易大约在8个月内完成。但是此次杜乐盟并不愿意透露西蒙与舒斯特收购的时间安排,他表示,预计不会出现任何“反垄断”问题。目前,美国图书市场仍处在高度分散的阶段。另外,自企鹅和兰登书屋合并以来,企鹅兰登书屋一直保持增长趋势。在整个图书市场中,企鹅兰登书屋的市场份额约为14.2%,西蒙与舒斯特的市场份额为4.2%。

 

市场声音:多家机构对本次收购持反对意见

在本次收购交易完成后,新闻集团(News Corporation)对本次事件作出评论,首席执行官罗伯特·汤姆森(Robert Thomson)对这笔交易持否定态度。与西蒙与舒斯特一样,新闻集团旗下的全资子公司哈珀·柯林斯出版集团也位列五大出版集团行列,此前也参与了收购竞标。罗伯特表示,收购结束之后,贝塔斯曼集团一跃成为图书出版领域的“超级巨头”,这将极大程度上引起行业在“反垄断”问题上的担忧。“对于这样大规模的收购,传统的市场逻辑并不起作用。贝塔斯曼不仅收购了一家图书出版商,还收获了图书出版领域的市场支配地位。”罗伯特说。

 

在周三发布的一份声明中,美国作家协会(The Authors Guild)对本次收购表示反对。协会相关负责人表示,此次收购意味着合并后的出版集团在美国出版市场整体业务中将占有极大比重,将造成出版行业内部巨大失衡。企鹅兰登书屋首席执行官杜乐盟表示,目前企鹅兰登书屋图书业务占整体市场的14.2%,西蒙与舒斯特占4.2%,加上各自的自助出版业务,合并后的企鹅兰登书屋图书业务将占美国图书市场的三分之一。

 

美国作家协会认为,一旦美国五大出版集团变为四大出版集团,它们之间的竞争就会被削弱。对于作者而言,这意味着他们手稿的竞购者数量减少,从而不可避免地出现预付款降低的问题。协会同时表示,收购业务往往伴随着裁员、业务合同数量降低、思想多样性减弱、出版图书数量降低等问题,这也会进一步伤害到作者的实际权益。

 

美国书商协会(ABA)首席执行官艾利森•希尔(Allison Hill)表示,五大出版集团变为四大出版集团之后,市场竞争关系将被减弱,这意味着一家公司会对其作者和读者产生过多的权力,这对保障作家和读者权利是一项挑战。“美国书商协会将呼吁司法部门对这项交易提出异议,我们反对未来美国图书出版业的进一步整合。”艾利森说。

 

开放市场研究所(Open Markets Institute)执行董事巴里·林恩(Barry Lynn)也对这项收购表示反对。“贝塔斯曼对西蒙与舒斯特的收购,将损害美国作家和读者的利益。这项交易将把美国图书市场的过多权力集中在一家出版商手中,也会威胁到独立书商的运作。企鹅兰登书屋的编辑和西蒙与舒斯特的编辑以往存在竞争关系,他们相互竞争获得作者的手稿。但是现在他们不会了,他们同属一家公司,这直接降低了作者的实际收入。”巴里·林恩说。